Un corail étonnamment grand découvert dans la Grande Barrière de Corail

By | August 21, 2021

Les scientifiques nagent au-dessus du corail.

Les scientifiques nagent au-dessus du corail.
Image: étincelle boisée

Les plongeurs nageant dans la Grande Barrière de Corail en Australie sont tombés sur un corail aux proportions monumentales. Composé organisme vivant, la masse massive est le corail le plus large jamais trouvé dans la région et l’un des plus anciens.

Le corail, découvert en mars dernier, mesure 17,4 pieds (5,3 mètres) de haut et 34,1 pieds (10,4 mètres) de large. Cela en fait la structure de corail unique la plus large et sixième plus haut dans la grande barrière de corail australienne, selon une nouvelle recherche publié dans la revue Scientific Reports. Près de 8 pieds de corail plus large que le précédent record de la Grande Barrière de Corail. Le professeur agrégé adjoint Adam Smith de l’Université James Cook a dirigé la nouvelle étude.

Des plongeurs récréatifs ont trouvé le corail en nageant au large de l’île Goolboodi, membre du groupe Palm Island du Queensland. Coral, une joyeuse colonie de minuscules animaux marins et de carbonate de calcium, se trouve dans une réserve qui voit rarement des visiteurs. Les propriétaires traditionnels de ce territoire, les Manbarra, ont été consultés par des chercheurs et ont choisi de nommer le corail. Péché Muga, ce qui signifie “gros corail”.

Un ruban à mesurer enroulé autour du corail géant.

Un ruban à mesurer enroulé autour du corail géant.
Image: Étincelle boisée

Smith et ses collègues ont effectué des recherches dans la littérature disponible et se sont entretenus avec d’autres scientifiques pour mieux comprendre le corail et comment il se compare à d’autres espèces. La structure naturelle appartient à Porites genre – un groupe de coraux connus pour leur taille énorme. Ces coraux se trouvent au Japon, à Taïwan et aux Samoa américaines, cette dernière région abritant absolument énorme Porites La colonie mesure 26,3 pieds (8 mètres) de haut et 73,5 pieds (22,4 mètres) de haut à son point le plus large.

Généralement de couleur brune et crème, Porites Les coraux sont construits à partir de petits polypes ressemblant à des roches, “qui sécrètent des couches de carbonate de calcium sous leur corps à mesure qu’ils grandissent, formant la base sur laquelle les récifs coralliens sont construits”, Smith, avec co. Les auteurs de l’étude Nathan Cook, un scientifique marin de l’Université Cook, et Vicki Saylor, une propriétaire traditionnelle de Manbarra avec des connaissances autochtones, a écrit dans un article Préparez-vous pour la conversation.

Selon l’étude, environ 70% de la structure est du corail vivant, les 30% restants sont composés d’éponges vertes, d’algues et d’algues vertes. Les coraux vivants « peuvent mourir d’une exposition au soleil à marée basse ou en eau chaude, et les coraux morts » peuvent être rapidement pris en charge par des organismes opportunistes à croissance rapide, comme c’est le cas avec Péché Muga», écrivent les auteurs dans The Conversation.

Entre 421 et 438 ans, Péché Muga est vieux et grand. Les estimations d’âge sont obtenues en calculant les taux de croissance des coraux et les températures annuelles de surface de la mer. Le plus ancien corail connu sur la Grande Barrière de Corail a 436 ans, donc Péché Muga juste là avec elle en termes d’âge. Comme l’ont souligné les auteurs, Péché Muga est un survivant qui a résisté à plus de 80 tornades majeures au fil des ans. Ce corail rustique a réussi à rester à l’abri de espèces envahissantes, épisodes de blanchissement des coraux (les scientifiques n’ont trouvé aucune preuve de blanchissement), les marées basses et – du moins pour l’instant – les activités humaines.

Péché Muga semble sain, mais le changement climatique d’origine humaine, la mauvaise qualité de l’eau et d’autres facteurs menacer ce corail et la Grande Barrière de Corail en général. Les scientifiques demandentrediriger oles propriétaires et d’autres surveillent le corail dans l’espoir qu’il continuera de croître pendant de nombreuses générations.

Que: Un étrange grand récif de corail découvert au large des côtes australiennes.

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